Mardi 17 août 2010 - Zion National Park

Après un petit déjeuner oubliable au Travelodge, nous quittons Las Vegas par l'Interstate 15 vers le nord-est, direction Hurricane, Utah, notre prochaine étape, et Zion National Park. Avec à peine 300 km à parcourir, nous avons tout notre temps.

Interstate 15, gorges de la Virgin River
Gorges de la Virgin River, Insterstate 15, Arizona

Nous profitons du magnifique paysage des gorges de la Virgin River pour faire une courte halte. L'aire de repos, si on peut l'appeler ainsi, n'est en fait qu'un simple élargissement de la bande d'arrêt d'urgence de l'autoroute, totalement non sécurisé.

UT-9, entre Hurricane et Zion
UT-9, entre Hurricane et Zion

Il est encore tôt lorsque nous arrivons à Hurricane. Nous nous installons dans notre chambre d'hôtel puis nous repartons rapidement pour Zion National Park, qui n'est pas bien loin. En chemin, nous prendrons quelques photos, dont celle-ci. Notez les crêtes à l'arrière-plan. N'est-ce pas là un vrai paysage de western ?

Zion National Park, East Temple
Zion National Park, East Temple

Zion National Park, c'est la vallée, très encaissée, de la Virgin River North Fork. Les deux branches, nord et sud, de la Virgin River se rejoignent quelques kilomètres avant le parc. Le Visitor Center, tout proche de l'entrée, dispose d'un assez grand parking et propose une navette qui dessert toute la Zion Canyon Scenic Drive, la route qui parcourt Zion du sud au nord, soit du Visitor Center au Temple of Sinawawa. En haute saison, devant l'afflux de touristes, l'utilisation des navettes est d'ailleurs obligatoire.

Le parcours comporte 8 arrêts, nous descendrons à toutes les stations proposant des chemins de randonnée. Zion, c'est un parc où on marche beaucoup, malgré les navettes, si on veut profiter du paysage, absolument magnifique. ll ne faut pas hésiter à mettre ses chaussures de marche !

Zion National Park, Virgin River North Fork
Zion, la vallée de la Virgin River North Fork, vue du pont près du Zion Lodge

Nous quittons momentanément la navette au Zion Lodge pour la montée vers les Emerald Pools, trois petits lacs qui se succèdent sur un des torrents. Le sentier est très en pente, la montée est rude, une bonne condition physique est utile.

Zion National Park, Great White Throne
De l'autre côté de la rivière, vue sur le Great White Throne

De l'autre côté de la rivière, le Grand Trône Blanc semble monter la garde. Contrairement au Grand Canyon, où la visite se fait essentiellement par le haut, ici, toutes les randonnées partent du bas, où passe la route.

Zion National Park, The Watchman
Zion National Park, The Watchman

En montant vers les Emerald Pools, nous prenons cette photo du Watchman, un des nombreux sommets échelonnés le long du canyon. Il fait encore beau mais, déjà, quelques nuages s'annoncent.

Zion National Park, Lower Emerald Pool
Lower Emerald Pool

La Lower Emerald Pool est un large cirque creusé dans la roche calcaire par l'érosion de l'eau, façon Gouffre de Padirac.

Zion National Park, Upper Emerald Pool
Upper Emerald Pool

Puis, histoire d'en voir plus et d'en profiter, nous nous séparons. Thomas et moi prenons un autre chemin, tandis que Marie et Alicia iront jusqu'au bout. Ce sont elles qui ont fait le meilleur choix, elles verront la magnifique Upper Emerald Pool.

Zion National Park, Upper Emerald Pool
Upper Emerald Pool, eau claire

Ici, l'eau est d'une clarté totale, presque transparente.

Zion National Park, canyon dans l'ombre
Zion Canyon, déjà en partie dans l'ombre

Nous nous retrouvons à l'arrêt de la navette et reprenons notre visite.

Zion, c'est une vallée très encaissée et, même en plein été, le soleil disparait assez vite du côté ouest. Cette photo montre l'ombre qui atteint déjà presque le milieu de la vallée.

Zion National Park, deux cerfs
Deux cerfs magnifiques dans la prairie

Zion, c'est aussi la faune. Nous verrons notamment ces deux cerfs superbes.

Zion National Park, Riverside Walk, Virgin River North Fork
Promenade le long des gorges de la Virgin River North Fork

Le dernier arrêt, tout au bout de la Scenic Drive, Temple of Sinawawa, permet d'accéder au chemin le long des gorges de la Virgin River North Fork, qui suit la rivière d'assez près. Il est déconseillé les jours d'orage, à cause des risques de crue soudaine, mais aujourd'hui, nous ne risquons absolument rien, et nous allons parcourir quelques kilomètres très agréables, sur toute la partie réellement accessible. Le chemin passe ensuite la rivière par un gué, mais là commence le domaine des vrais randonneurs, et nous ne nous y aventurerons pas en touristes.

Et malheureusement, il est l'heure de commencer à penser au retour.

Zion National Park, petit écureuil gris
Petit écureuil facétieux

 Nous en profitons pour photographier ce petit écureuil, qui semble bien s'amuser de branche en branche.

20100817-081-540
Temple of Sinawawa, nous attendons notre navette

Puis nous reprenons la navette à son terminus. Cette fois-ci, plus d'arrêt, nous revenons directement au Visitor Center.

Zion National Park, les Sentinelles
Les Sentinelles, encore éclairées au soleil couchant

Le soleil a déjà bien baissé, mais il nous réserve de superbes paysages, comme cette vue des Watchmen, les sentinelles proches de l'entrée du parc, encore éclairées.

Entre Zion et Hurricane, mesa
UT-9 vers Hurricane, coucher de soleil sur la Mesa

Sur le chemin du retour vers Hurricane, nous prenons cette photo de la Mesa, encore éclairée par le soleil couchant.

Puis c'est Hurricane, où nous faisons quelques courses pour le dîner et le pique-nique du lendemain.