Mardi 10 août 2010 - Yosemite National Park

Le décalage horaire n'est plus qu'un souvenir. Après un petit déjeuner en buffet où nous avons attendu un peu trop longtemps, nous sommes prêts à partir pour le parc national de Yosemite. La route serpente au fond d'une vallée forestière, le paysage est magnifique. Et ça monte ! Mariposa est à 600 m, l'entrée du parc à 1000 m, le fond de la Yosemite Valley à 1200 m et Glacier Point à 2200 m. C'est la montagne !

Yosemite, Arch Rock Entrance
Arch Rock Entrance, Yosemite National Park

Au bout d'une cinquantaine de kilomètres, nous entrons dans le parc proprement dit. Nous utilisons pour la première fois notre pass des parcs nationaux, il est accepté sans problème, et on nous remet toute une documentation sur le parc, ainsi qu'un plan détaillé. Juste après l'entrée, nous faisons une courte pause et prenons la photo ci-dessus.

Puis nous continuons notre route dans la vallée centrale de Yosemite. Le parc comprend quatre grandes zones d'intérêt, nous en verrons deux, dont la Yosemite Valley, qui regroupe la plupart des sites les plus connus.

Les autorités du parc ont prévu deux routes en sens unique dans la vallée centrale : Southside Drive, au sud de la Merced River, qui parcourt la vallée d'ouest en est et, en toute logique, Northside Drive, au nord de la rivière, dans l'autre sens. Vu la circulation, cette conception est absolument indispensable en haute saison.

Yosemite, Bridalveil Fall
Bridalveil Fall

Notre premier arrêt est pour Bridalveil Fall, une spectaculaire cascade que l'on voit sur la photo. Moyennant quelques minutes de marche, et si l'on veut bien escalader les derniers mètres, on peut se rendre jusqu'au pied de la cascade ... et se faire arroser un peu, juste pour le plaisir. La chaleur étant déjà intense malgré l'altitude, c'est plutôt une bonne idée !

Yosemite, El Capitan
El Capitan, dans toute sa majesté

De l'autre côté de la vallée se tient El Capitan, un rocher spectaculaire de presque 1000 mètres de dénivelé, avec sa face pratiquement verticale. C'est un site parmi les plus connus du parc, escaladé par quelques alpinistes expérimentés. Nous nous contenterons de l'admirer du bord de la rivière.

Yosemite Point
Yosemite Point, cascade presque à sec

 

Toute cette vallée centrale est gardée par un certain nombre de sites spectaculaires, dont le Yosemite Point. Hélas, en plein mois d'août, c'est trop tard pour que la fonte des neiges puisse encore alimenter les nombreuses cascades, et nous les verrons presque toutes plus ou moins à sec, comme la Upper Yosemite Fall, que l'on devine à peine sur cette photo. Regardez les traces noires de chaque côté, elles vous donnent une idée de l'ampleur de la cascade au printemps !

Yosemite, poubelle anti-ours
Poubelle anti-ours. Notez la marche à gauche pour les petits enfants

Lors d'un autre arrêt, un peu plus loin dans la vallée, nous partons chercher des endroits sympa à photographier. Je ne résiste pas à vous montrer la gigantesque poubelle (hauteur : quelque chose comme 1m50), en métal renforcé, conçue pour être à l'épreuve des ours. C'est qu'ici, le plantigrade règne en maître, et l'homme n'est qu'un invité. Nous croiserons des quantités de panneaux invitant à soigneusement attacher ses sacs poubelle, à surveiller sa nourriture en permanence, à la stocker à l'écart de sa tente si on campe, etc.

La forme de l'ouverture de la poubelle empêche l'ours de se servir dans les déchets. Et vous avez déjà noté la marche métallique, à gauche, permettant aux petits enfants de suivre l'exemple de leurs parents.

Yosemite, Half Dome
Le Half Dome, vu du Sentinel Bridge sur la Merced River

Par endroits, les deux routes de la vallée sont reliées par des ponts sur la Merced River. Du Sentinel Bridge, nous prenons cette photo du Half Dome, ce sommet de 2700 mètres qui garde le fond de la vallée, et dons nous reparlerons un peu plus loin. D'ici, on ne voit que lui.

Yosemite, les Trois Frères
Les Trois Frères et la Merced River au plus bas

Sur le même pont, mais de l'autre côté, voici les Three Brothers, trois sommets alignés. Le niveau de la rivière est à peine suffisant pour faire du canoé. On voit bien le fond et le banc de sable sur la rive gauche !

Yosemite, petit écureuil gris
Nous nous sommes faits des tas d'amis, à Yosemite

Comme c'est un parc national, la faune y est en sécurité. Yosemite est peuplé d'un nombre incalculable d'animaux petits ou grands. Nous ne verrons pas d'ours ici, mais nous aurons l'occasion de croiser un certain nombre d'autres créatures.

La photo ci-dessus n'est pas retouchée, ce petit écureuil pas farouche ne devait pas être à plus d'un demi-mètre de l'objectif.

Yosemite, un cerf
Un ami un peu plus grand, à moins de vingt mètres

Nous sommes maintenant arrivés au fond de la vallée, et la circulation devient épouvantable, malgré les deux routes. Heureusement, les parkings sont nombreux, et nous choisissons de finir à pied et en navette. Nous faisons une dernière promenade, puis revenons vers le Visitor Center, près duquel nous pique-niquons. Un peu avant, nous voyons ce magnifique cerf. Le plus étonnant, que la photo ne montre pas, c'est qu'il était à moins de vingt mètres d'un parking bondé !

Il est temps maintenant de quitter la vallée.

Yosemite, Tunnel View
La Yosemite Valley, vue de Tunnel View

La route monte maintenant à flanc de montagne, et nous nous arrêtons à Tunnel View, d'où l'on voit parfaitement bien la forme en U de la Yosemite Valley, caractéristique des vallées glaciaires. Le Half Dome est tout au fond de la vallée. Il est vraisemblable que sa forme très particulière soit le résultat d'une poussée magmatique pendant la glaciation, et que la seconde moitié du dôme ... n'ait tout simplement jamais existé !

Yosemite, le Half Dome vu de Glacier Point
Yosemite Valley à gauche, Half Dome au centre, depuis Glacier Point

Le point de vue suivant est jusque au-dessus du fond de la vallée, mais il nécessite de faire tout le tour de la montagne, soit environ 50 km ... aller ! Le détour vaut le coup, la vue sur le Half Dome et la Yosemite Valley est magnifique.

Yosemite, c'est superbe, mais le temps passe, et il est temps de rejoindre notre prochain hôtel, à Tulare, CA, soit deux heures et demie de route. Nous arriverons d'ailleurs assez tard et, dans le doute, j'appelle l'hôtel. Mais non, pas de souci, notre réservation est credit card, guaranted all night, late arrival, no problem, sir. Bon, si on peut arriver quand on veut, tout va bien !

Oignons
Des oignons gros comme des pamplemousses

Après avoir pris possession de notre chambre, où nous allons passer deux nuits, nous allons faire quelques courses. C'est là que nous voyons ces oignons d'une bonne dizaine de centimètres de diamètre. Impressionnant !